Tagarchief: Stefan Hertmans

Stefan Hertmans – Oorlog en terpentijn

De grootvader van Stefan Hertmans heeft op latere leeftijd zijn ervaringen van voor, in, en na de Eerste wereld oorlog opgeschreven. Zijn wens om schilder te worden de nood die hem het leger in bracht. Dit boek brengt deze tijd op schilderachtige wijze tot leven en met het besef wat een enorme krachten gespeeld hebben op de mensen in die tijd.

Om iets van deze elementen op te roepen ben ik naar Belgie afgereisd om de modder te scheppen waarin de soldaten moesten overleven. Twee plekken een van de eerste slag in het midden van het land waar de löss grond alles oker geel kleurde en naar de gebieden rond de rivier de IJzer waar de zware klei een grijs bruine tint heeft. Deze grond heb ik gebruikt om de snede te verven samen met houtskool, het enige teken materiaal dat zijn grootvader ter beschikking had.

Bij de auteur thuis mocht ik een aantal pagina’s uit het handschrift inscannen en hem met de foto van zijn grootvader en manuscript nemen. Ik ben altijd weer onder de indruk wat zo een klein manuscript voor een enorme impact heeft, zeker in de handen van een begaafd schrijver.

De band is met lamellen gemaakt, met linnen bekleed en met verf besmeurd als of de schilder zijn vingers er aan af heeft geveegd. Van een aantal pagina’s uit het manuscript hebben we een facsimile gemaakt en bij deze uitgave bijgestoken. Alles opgeborgen in een cassette met titel.